Dos se hacen uno – Por: Lía Salinas

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“De manera que ya no son dos, sino uno solo” (Mateo 19:6)

En la historia de la humanidad se han escrito un sinnúmero de poemas, canciones y libros sobre el amor. Hoy en día, vivimos en un mundo donde el amor conyugal se ha convertido en un simple sentimiento, pasión, atracción o romance. Sin embargo el amor entre un hombre y una mujer, el amor de una pareja, es mucho más que un sentimiento pasajero.

El amor de esposos es un compromiso, o mejor dicho, una alianza matrimonial. Una alianza es mucho más que un contrato, es un lazo que nos une hasta la eternidad. “Por eso deja el hombre a su padre y a su madre y se une a su mujer, y se hacen una sola carne” (Gn 2, 18-25). Dios nos creó compañeros de vida, para que nos complementáramos y nos ayudásemos mutuamente a alcanzar la santidad. Lastimosamente, muchos matrimonios, al caer en la monotonía del día a día, con las dificultades que se presentan, el estrés del trabajo y la crianza de los hijos, se dan por vencidos y fácilmente se olvidan de las promesas matrimoniales que hicieron el uno hacia el otro ante Dios. Es importante recalcar que el matrimonio es un compromiso diario, porque si solamente lo calificamos como sentimientos, pierde el verdadero su significado. Los sentimientos pueden ser pasajeros, pero una alianza es eterna. Vivimos en un mundo donde las cosas se han vuelto desechables: los bebés en los vientres de sus madres, los ancianos, los matrimonios, etc. En este país actualmente se debate el verdadero significado del matrimonio y nosotros como católicos cristianos no podemos quedarnos con los brazos cruzados, hemos de salir a la lucha y defensa de las verdades básicas de la fe. Nuestros hogares se deben convertir en tabernáculos, y como tanto, debemos de cuidar y defender a nuestras familias. No podemos darnos por vencidos tan fácilmente ante las dificultades y altibajos que conlleva la vida conyugal. Sólo con Cristo al centro de nuestras vidas podemos sobrellevar y superar esas nubes negras que se presentan.

Pidámosle pues al Señor que nos dé fuerza para superar las adversidades, que nos haga mejores esposas y esposos, para que podamos ser ejemplos de un amor verdadero para nuestros hijos, demostrándoles que el amor es mucho más que un sentimiento, más bien es un compromiso diario: “Yo, NN, te recibo a ti, NN, como esposo y me entrego a ti y prometo serte fiel en la prosperidad y en la adversidad, en la salud y en la enfermedad, y así amarte y respetarte todos los días de mi vida.”

Lía Salinas reside con su esposo y dos hijos en Virginia y ha sido coordinadora de catequesis en parroquias por más de 15 años, actualmente es la coordinadora de la catequesis hispana para la Arquidiócesis de Washington, DC.

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Two Become One – By Colleen Gerke

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‘For this reason a man shall leave his father and mother and be joined to his wife, and the two shall become one flesh’? – Matthew 19:5

This may seem strange, but it is a very vivid memory for me before marriage and during engagement. When we embraced, I wanted to be physically part of my fiancé. I wanted to “melt” into him. I even told him I wanted us to “melt” together. I know that sounds like romantic gush, but it was my experience.

I was so in love. I knew that marriage was part of God’s plan for me, a vocation. Even though I had some fear of not having all the necessary tools or role models teaching me how to live a healthy marriage, I knew my love to be true, beautiful and good; from God. I knew that if my marriage was of God, it had the potential to grow and endure.

My desire to “melt”, become “one flesh” with my husband, led us on a journey to form a family, a desire to have children, a need to engage with other families, a longing to create a future of hope for our children. This Journey is a participation in the Church’s desire for families that St. John Paul II expressed in Familiaris Consortio: Apostolic Exhortation on the Family. When we married we became a Domestic Church; a holy family. We were a Domestic Church from the beginning when were a family of two, and as we grew. In our desire to have children and share the Good News of Jesus’ love and forgiveness with others, we are church. When we sacrifice for each other, our children, and others, we are church. When we work to make the community in which we live a place of hope and healing for our children and our children’s children, we are church. When this desire goes beyond our own children to a desire for all children of the world, we are church. In our struggle to do what is right, even when we fail, we are a sign of Jesus’ love and forgiveness. We are church. We are holy. We witness to our children and community resilience through knowing we are loved and forgiven by Jesus.

Do you remember the desires of your courtship? Do you remember the longings and hopes of early marriage? How have these desires and longings, or how can these desires and longings, with Jesus’ love and forgiveness give you resilience in marriage? In your vocation?

Colleen has been married to husband John for 33 years; they have 5 children. She is beginning her sixth year as Director of the Family and Respect Life Office in the Archdiocese of Cincinnati.

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Models of Discipleship – By Anne Campbell

models-of-discipleshipDiscipleship is at the heart of the Gospel. As catechists, we seek not only to form others in the foundations of the faith, but also to model for them what it means to be a disciple of Jesus Christ in today’s world.

In the gospel reading for the Feast of the Holy Trinity, Jesus instructs his disciples, “Go, therefore, and make disciples of all nations, baptizing them in the name of the Father, and of the Son, and of the Holy Spirit, teaching them to observe all that I have commanded you,” (Matthew 28:19-20). These words hold great meaning for me as a catechist, and I often reflect on them in light of how I can best help those I teach become faithful disciples of Jesus Christ.

One thing that is on my mind as the school year comes to an end is how to improve next year’s catechetical session. I reflect back on my experience this year working with a group of children going through the RCIA process, and evaluate how well this work has gone. What have I done to prepare my class to live as disciples of Jesus, and what improvements could I implement for my next group?

In the gospel of John, chapter 13, Jesus washes the disciples’ feet. He demonstrates service to others, deep compassion, and mercy with this gesture. In verses 14-15, Jesus tells the disciples, “If I, therefore, the master and teacher, have washed your feet, you ought to wash one another’s feet. I have given you a model to follow, so that as I have done for you, you should also do.” With this, Jesus shows us that our love for him must extend to service for others, in what we say and in what we do.

Forming young disciples is far more than instruction: It must also change their lives. We must help those we teach to come to a lived experience of Jesus’ new commandment, “Love one another. As I have loved you, so you also should love one another,” (John 13:34).

Pope Francis is a contemporary model of discipleship. In his first papal encyclical, Evangelii Gaudium, the “Joy of the Gospel,” catechists will find a clear picture of what it means to live as a disciple in our time. In this apostolic exhortation, Pope Francis gives the example of Mary as the first disciple and model for us. Mary’s “interplay of justice and tenderness, of contemplation and concern for others, is what makes the ecclesial community look to Mary as a model of evangelization,” (288). Evangelii Gaudium closes with a beautiful prayer honoring Mary, challenging us to have the courage to “seek new paths….bear radiant witness to communion, service, ardent and generous faith, justice, and love of the poor, that the joy of the Gospel may reach the ends of the earth…”

As summer begins and we begin to plan for the upcoming catechetical year, let’s reflect on the following questions:

  1. How does the gospel passage of the Washing of the Feet relate to my task as a catechist or teacher?
  2. How does Pope Francis’ life model discipleship? How can I incorporate this in my teaching?
  3. What areas of growth are needed in my role as a disciple? As a catechist or teacher?

Anne Campbell is a Senior Sales Representative for RCL Benziger.

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El significado de la sexualidad humana – Por: Paulina Sotomayor

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Me duele mucho ver que nuestros hijos están bombardeados por los medios de comunicación, que presentan una idea equivocada de la sexualidad reducida solo al plano biológico e instintivo. Se les presenta como una búsqueda de placer desconectada de un compromiso personal y afectivo. En cambio, la sexualidad vivida en el matrimonio cristiano es preciosa y buena porque es reflejo de un amor inmenso y total entre los esposos, como el amor de Cristo por su Iglesia. La sexualidad es el mejor modo de comunicarnos como esposos, la forma más perfecta de decirnos: te amo. “La sexualidad es fuente de alegría y agrado” (Gaudim et Spes 49). Para conseguirlo, hay que saber integrar en la sexualidad, todos los aspectos del amor matrimonial, lo sobrenatural, instintivo, biológico, afectivo, y lo espiritual.

Tenemos el gran desafío de dar testimonio de vida a nuestros hijos desde cuando nos enamoramos hasta el final de nuestras vidas, mostrándoles que la sexualidad es un don maravilloso que Dios nos ha regalado como matrimonio, que nos ha permitido ser inmensamente felices, que nos abrió a la maravilla de ser padres y de permanecer unidos en las tormentas de la vida. En este caminar juntos en la vida cotidiana no vamos solos, contamos con la presencia de Dios.

Debemos recordar que fuimos creados por Dios distintos y complementarios para relacionarnos desde la femineidad y la masculinidad. La sexualidad está inscrita en nuestra naturaleza humana que es cuerpo y espíritu. Somos seres sexuados desde nuestro origen hasta el final de nuestros días.

La sexualidad afecta a toda la persona en las distintas maneras que tenemos de sentir, actuar, pensar y de manifestar amor. Nunca se cierra en sí misma sino que está ordenada al diálogo y a la relación interpersonal. Se manifiesta en la comunión del yo y el tú en un nosotros; como dos ríos que convergen en un mismo mar.

Hemos de preocuparnos de mantener vivo nuestro amor que crece y se nutre de la donación y entrega de uno mismo en una unión total, fecunda, realizada en el encuentro conyugal. El acto sexual revela cómo estamos como matrimonio, si nos sentimos verdaderamente amados, respetados, y apreciados. Aquí se integra todo lo que nos pasa en la vida diaria, lo que sentimos, nuestras alegrías, nuestras penas. Esta es la culminación de un verdadero encuentro donde convergen la admiración, el interés, la ternura, el deseo de hacernos mutuamente felices y de estar juntos para siempre.

Paulina Sotomayor es graduada en ciencias religiosas y actualmente da clases de teología y bioética para la Arquidiócesis de Washington, DC.

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